Een dag in het land van de egel

2020, het zal een jaar voor de geschiedenisboeken worden. Helaas niet om positieve redenen… Ook voor ons pretparkfans is het een absoluut verdomd jaar. Trips, klein of groot, moesten geannuleerd of verschoven worden en in België duurde het dan ook nog eens enorm lang tot onze eigen pretparken open mochten. Na een veel te lange winterstop kwamen er kriebels om er toch eens tussenuit te trekken. En zo besloot ik een vijfdaagse trip te doen richting Frankrijk & Duitsland. Eerste stop, het land van de egel: Nigloland!

Wat hebben egels met dit pretpark gelegen in de prachtige Champagne streek te maken? Het heeft te maken met de oorsprong van de stichters van dit park, de broertjes Gélis. De twee waren voormalige foorkramers toen ze Nigloland openden in 1987 en besloten het park te benoemen naar het woord voor egel in Romani (de taal van de Roma zigeuners), ‘niglo’ dus.

Ik kwam mooi bij opening aan het park aan, al was het wel even aanschuiven met de auto om de parking op te geraken. De schrik voor een overvol pretpark begon al te sluimeren, eenmaal in het park bleek dat ongegrond te zijn. Nigloland ligt op een goede 3,5 à 4 uur rijden vanuit Gent. Nog net doenbaar voor een dagtrip al denk ik dat de meeste mensen dit park op een meerdaagse trip willen doen in combinatie met een ander park.

De charmante ingang voorbij valt je meteen op dat Nigloland een erg groen park is. Alles ligt er netjes verzorgd bij en het vele groen versterkt de sfeer enorm. Verwacht geen extreme thematisatie hier maar het park doet zijn best om alles netjes in te kleden en een lekkere gezelligheid aan te houden. Ik besloot meteen naar rechts te gaan, de twee autorondritjes voorbij, naar de achterkant van het park. Want ik wou niet het risico de enige nieuwe coastercredit te missen…

Noisette Express is nieuw voor dit jaar, een kiddie coaster die voor mij als late twintiger eigenlijk ook nog best leuk was. Het ding is mooi gethematiseerd en een enorme verbetering tegenover hun Wacky Worm die hier tot vorig jaar zijn rondjes reed. Op eerste zicht lijkt Noisette Express als een Zierer maar het is eigenlijk gemaakt door ART Engineering, een Duitse fabrikant met welgeteld 5 creaties in hun portfolio. Nigloland kennende is het eigenlijk raar dat ze niet bij Mack hebben aangeklopt maar aangezien ART Engineering ook B-a-a-a Express in Europa Park heeft mogen zetten zal voldoende geweest zijn.

Noisette Express is de enigste achtbaan in Nigloland die niet door Mack gebouwd is. Een enorm raar gegeven, de broertjes Gélis moeten blijkbaar enorme fan zijn van Mack… Nigloland heeft vroeger ook nog wel van andere fabrikanten achtbanen gehad, zoals de eerder vermelde Chenille (de Wacky Worm) die van Pinfari kwam. En met Bat Coaster hebben ze ook 4 jaar lang een inverted coaster van Pinfari gehad. En zoals het een Frans park beaamt kon Soquet ook niet op de erelijst ontbreken, wil je die coastercredit nog halen zul je echter naar Maleisië moeten. En tot vrij recent stond hier ook nog een Schwarzkopf City Jet coaster!

Je kent ze wel, die achtbanen met een spiraallift. Ik heb die bij mijn vorig bezoek nog kunnen doen en het was echt een leuk ding, de ideale familiebaan eigenlijk. De baan heeft ondertussen een nieuw onderdak gevonden in Parc de la Valléé, ietsje zuidelijker in Frankrijk. Helaas ligt het stationsgebouw er nog ongebruikt bij in Nigloland, al is één kant toch wel een beetje verstopt door het reuzenrad.

Niet ver van Noisette Express kan je de Schlitt’ Express vinden, oftewel de wilde muis van het park. Aangezien ik de credit al had en een wilde muis mij niet zoveel doet besloot ik deze voorbij te lopen. Nigloland heeft namelijk wel wat coolers staan! Dé achtbaan waarvoor je naar Nigloland gaat is natuurlijk Alpina Blitz. Op het eerste zicht zou je denken dat het een Intamin is, maar schijn bedriegt want Nigloland verkiest Mack.

Waarom Nigloland ervoor koos het mega-lite model van Intamin te laten kopiëren door Intamin snap ik vandaag nog altijd niet. De Zwitsers hebben vijf van die modellen verkocht waaronder eentje aan Djurs Sommerland. Piraten is een fantastische baan en in mijn ogen de beste van Denemarken. Waarom je dan Mack vraagt dit na te maken gaat er bij mij niet echt in… Alpina Blitz is een zo goed als kopie, er is wel ietsje aangepast (vooral het einde) maar deze zijn verwaarloosbaar.

Bon, los van de rare fabrikantskeuze is Alpina Blitz echt wel een topper! De baan combineert snelheid, kracht en soepelheid. Deze baan levert stevige airtime af en dat in een soepele rit met de comfortabele Mack beugels. Toegegeven, qua beugels deed Mack echt wel beter dan Intamin al heeft die laatste op dit vlak weer een inhaalbeweging gemaakt… door de Mack beugels te kopiëren. Alpina Blitz is een toppertje en was zelfs een tijd lang mijn favoriete Mack! Silver Dollar City’s Time Traveler heeft hem van de troon gestoten maar vooralsnog verkies ik liever een ritje Alpina Blitz dan een ritje Blue Fire of Helix.

Dat klinkt misschien als heiligschennis voor sommige Mack liefhebbers maar die banen ontbreken wel kracht. Wat Alpina Blitz dan wel weer heeft, logisch als je een Intamin baan kopieert. Er stond slechts een kwartiertje wachtrij dus besloot ik daarvan te profiteren en meerdere ritjes op dit blauw gevaarte mee te pikken. Vlak naast Alpina Blitz is er trouwens een bouwwerf, daar is Nigloland bezig aan een nieuwe attractie. Wat dat gaat worden is nog niet bekend. Het zou een stalen achtbaan worden met een kostprijs van 15 miljoen euro wat bijna het dubbel is van wat Alpina Blitz gekost heeft.

Aangezien ze hier al veel Macks hebben lijkt het aannemelijk richting Mack te kijken maar doe graag een ander gokje: gelanceerde watercoaster van Vekoma?! Daar was al sprake van voor Energylandia dus ongetwijfeld kan Vekoma het afleveren, en Nigloland kan wel een nieuwe waterattractie gebruiken. De enige echte waterattractie die ze hebben is hun log flume Riviere Canadienne…

Terug naar Mack want aan de andere kant van Alpina Blitz staat een andere Mack achtbaan. Net als Europa Park heeft Europa Park II een indoor achtbaan gethematiseerd naar de ruimte. Wel… het originele Europa Park heeft hun versie ondertussen vervangen en geherthematiseerd naar de Franse cancan maar hun Frans satelietparkje heeft nog het originele ruimte thema. Spatiale Experience is nog maar in werking sinds 2000 maar de baan voelt veel ouder aan. Soepel kun je hem niet echt noemen maar pijnlijk evenmin. Het rammelen is eigenlijk… best leuk hier. Dus ook hier besloot ik voor meerdere ritjes te gaan.

Spatiale Experience ligt in Village Rock’n Roll, een themagebied dat Amerika in de jaren ’50 uitbeeldt. Dat heeft Nigloland erg knap aangepakt. Naast de indoor achtbaan kan je hier ook onder meer een skyfly van Gerstlauer terugvinden. Enorm populair bij bezoekers én pretparken zelf, Gerstlauer zal er goed aan verdiend hebben. Ik laat het echter links liggen want flat rides zijn niet echt mijn ding.

Flatrides liggen me dus niet, darkrides dan weer wel. En dat heeft Nigloland ook in de vorm van Le Manoir Hanté oftewel The Haunted Mansion vertaald naar het Engels. Het zal je nu zeker niet verbazen dat het transportsysteem door Mack werd afgeleverd… Of het een goede darkride is weet ik niet, qua spookhuizen ben ik geen held… ja, ok, eerder een echte broekschijter… en dus besloot ik het zekere voor het onzekere te nemen en het bespookte huis gewoon aan de spoken te laten.

Maar een paar stappen verder word ik alweer geconfronteerd als de enorme broekschijter die ik ben. In 2016 opende Nigloland Donjom de l’extrême, een vrije valtoren van Funtime. vanaf maar liefst 100 meter hoog in vrije val aan een topsnelheid van 115 km/uur… Dat staat mijn hoogtevrees niet toe. Op achtbanen heb ik daar amper last van maar bij vrije valtorens, en reuzenraden, kleur ik mijn broek bruin… Gelukkig denkt Nigloland wel aan de broekschijters, of aan de kinderen maar die kunnen ook broekschijters zijn, en hebben er vlak naast een veel kleinere versie neergezet. Zo’n mini vrijvaltoren van Zierer zoals we die ook in Phantasialand en Plopsaland De Panne hebben. Dat is meer mijn ding en ze zijn ongegeneerd leuk.

Mijn trip viel net in die week van de hittegolf en ook hier spaarde de zon ons niet. Bij mijn vorig bezoek sloeg ik de log flume Riviere Canadienne nog over omdat ik geen zin had om nat te worden, nu met temperaturen boven de 30° wou ik niet liever dan nat worden. Helaas is de log flume erg kort… een paar bochtjes om de lift op te gaan en de drop te maken. Dat was het… het had best wel wat meer mogen zijn maar gelukkig was ik nu wel ietsje verfrist. Het is vooral jammer omdat het park geen andere waterattractie heeft. Toch wel een groot gemis voor een park van deze omvang en dat wordt pijnlijk duidelijk op zulke warme dagen.

Wel grappig dat ook deze log flume interactie heeft met een powered coaster. We denken natuurlijk aan Plopsaland De Panne die deze zelfde combinatie ook heeft maar Europa Park heeft dit ook! Nigloland en Europa Park, de vergelijkingen zijn nooit ver weg. Na de flume wou ik deze powered coaster, Gold Mine Train, gaan doen maar de vele agressieve wespen die aan de ingang van de wachtrij rond zwermden waren reden genoeg om deze links te laten liggen.

Dan maar verder naar het uiteinde van het park waar de disk’o coaster Grizzli staat. Dat blijven toch leuke dingen dat ik graag meepik als er niet zo’n grote wachtrij voor staat. Een ideale opvuller waar de hele familie op kan. Vanaf hier zie je trouwens goed de zijkant van het gebouw van Spatiale Experience, de disk’o coaster staat er zelfs bijna tegen. Maar wil je net als ik weer die kant op om Alpina Blitz te doen moet je weer helemaal rondlopen.

Het park heeft namelijk geen lus layout maar eerder een hoefijzer lay-out. De twee uiteinden liggen vlak naast elkaar maar zijn op hun dichtste punt niet verbonden. Om van punt A naar punt B te gaan moet je dus helemaal rondlopen. De reden om Village Rock’n Roll niet te verbinden met het Canadese gebied is mij volledig onduidelijk aangezien er niets in de weg ligt om dat pad aan te leggen… Maar goed, ik sta toch op dieet en moet afvallen. Rondlopen betekent extra meters wandelen en dus meer calorieën verbranden.

Nigloland heeft trouwens ook zo’n dinosaurus walk trough attractie. Die zaken vind je in Amerikaanse parken ook terug maar daar zijn ze betalend. Hier is het gratis. De rest van mijn bezoek vulde ik met ritjes op Alpina Blitz en Spatiale Experience, de twee beste achtbanen van het park vooralsnog. Volgend jaar zal ik weer terug moeten komen wil ik die nieuwe achtbaan op mijn coastercounter toevoegen.

En nog een terugkomen, dat is allesbehalve een straf! Als je aan Franse parken denkt komen Disneyland en Parc Asterix waarschijnlijk als eerste aan bod, en misschien denk je ook nog eerder aan Walygator vanwege de aanwezigheid van Monster, een dikke B&M inverted coaster. Maar het derde beste park van Frankrijk is zonder twijfelen Nigloland. Een parkje met een charmante sfeer en enkele leuke attracties. Alpina Blitz is een echte topper die je moet gedaan hebben als achtbaanliefhebber. Indien je fan bent van Europa Park zal Nigloland je ongetwijfeld bekoren. En Europa Park II kan je gemakkelijk combineren op een trip naar het echte Europa Park.

Voor nog meer foto’s, check dan zeker onze fotogalerij van Nigloland uit!